Irakly Shanidze on Ballet in his life

Irakly3
Irakly Shanidze, photographer:
“Балет как-то всегда был рядом. Ещё в детстве, когда меня угораздило жить в Донецке, мы со школьным товарищем постоянно околачивались в оперном театре, где его мама работала директором балетной школы. В отличии от большинства мальчишек, я с удовольствием ходил смотреть по пятому разу Раймонду и Пахиту. Разумеется, мне нравились красивые балерины, но еще я всегда восхищался, с какой лёгкостью балетные артисты выделывают эти все непростые штуки.
Ballet was always somewhere around in my life. In the childhood, when I happened to live in Donetsk, my school friend and I always hang around at the Opera Theatre where his mom worked at that time. Unlike the majority of other boys I enjoyed seeing Paquita or Raymonda for the fifth time. Naturally, I liked beautiful ballerinas, but I was also astonished by all those difficult things that dancers did on stage.
Irakly4
Позже, в университете и аспирантуре, я увлёкся парусным спортом и с удивлением для себя обнаружил, насколько парусные гонки похожи на балет. Для зрителя это впечатляющее зрелище, где красивые белые яхты легко скользят, синхронно лавируя и кружась. То, что творится на палубе, особенно, в сильный ветер, им лучше не знать, чтобы не портить впечатления о лёгкости и грации: это тяжёлая физическая работа, требующая дисциплины, внимательности, чёткой координации действий… Ах да, при этом ещё нужно помнить, где твои противники и постоянно думать, как их опередить в никогда не повторяющихся условиях. Вам это ничего не напоминает? Если бы меня попросили рассказать балерине про парусный спорт, я бы сказал: “Представь, что ты только что станцевала Никию. В глазах темно, дыхание захватывает, но у тебя до сих пор мурашки от каждого красиво выполненного элемента”.
Later, at the University and in my post-graduate years, I got seriously interested in sailing sport. I was surprised to find how much sailing races resemble ballet. From a viewer’s point of view, it is a beautiful performance where the yachts slide elegantly and synchronously with a great lightness. It’s better not to know what’s going on on the deck at the moment, especially when the wind is strong. This part should better remain hidden from the audience to not destroy this impression  of magical lightness and gracefulness. In realty, there is a lot of hard physical work which demands discipline, attention and clear coordination of every action… Besides that, you have to keep in mind where your competitors are and always think how to outrun them in constantly changing conditions. Does all this remind you of something? If I had to explain to a ballet dancer what sailing is about I would say: “Imagine that you have just finished performing Nikia. Everything goes dark before your eyes, your breath is taken away, but you still have shivers running down your spine after all the beautiful element done.”
Irakli1
Удивительно всё сложилось в жизни – я никогда не думал, что балет станет для меня источником заработка: сейчас я занимаюсь маркетингом и рекламным креативом для балетной труппы в Michigan Opera Theater и занимаюсь фото и видео съёмкой балета в театрах разных стран.
Everything in my life turned out in a surprising way. I never thought that ballet could become a source of income for me. Now I do marketing and creative advertising for the Michigan Opera Theatre and shoot ballet in different theatres around the world.”
Irakly6
Irakly2
Irakly7
All photography by Irakly Shanidze. Anna Pavlova Network 2017, all rights reserved